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谷歌的“气球互联网”项目烧钱9年,很难逃脱倒闭的命运。

子豪 发自 凹非寺量子位 报道 | 公众号 QbitAI

终究,在多年烧钱却仍找不到贸易化门路今后,谷歌曾备受谛视的「气球互联网」项目被宣布封闭。

比来,谷歌母公司Alphabet以一篇博文——“Loon的最后航行”,发布了这一决意,并透露显露将逐渐封闭负责这一项目标子公司Loon。

与此同时,Loon的首席履行官Alastair Westgarth,也发布了一篇名为“向Loon说再会”的博文。其官网显示“行将封闭”的提示。

至于封闭缘由,Alphabet发布的博文中提到:“通往贸易可行性的道路比预期的更长,风险更大年夜。”

Alastair Westgarth也透露显露:“当然已找到了很多愿意合作的伙伴,然则还没法找到一种方式,可以或许将成本下降到足以成立一项持久、可延续营业的程度。”

9年Loon

谷歌的Loon项目,是希望行负气球,为农村、荒僻和不发财地区,供应便宜的互联网接入处事,或匡助受灾地区恢复收集。

该项目是,颠末历程在大年夜气平流层放飞气球,在个中携带无线收集旌旗灯号收发器,构成无线收集。气球在10km至20km之间的高空漂浮,为地面供应互联网接入处事。

从2011年初期测试,到2013年正式开启,再到而今项目封闭,历经近10年时候。

Loon公司前后成立垂问委员会、与卫星运营商睁开合作、配合成立HAPS同盟、开辟用于无人机系统的通讯有用载荷。

也曾履历负责人改观和多次气球坠落事故。

谷歌对风猜测模子、气球轨迹、猜测、导航、地面收集不休改良,而且行使先辈的AI算法驯良象形象数据,不休刷新高空航行纪录。

2011年,初期第一次测试;

2013年,项目正式最早;在新西兰进行小范围测试;初次实现wifi毗邻;行驶500,000千米;

2014年,在巴西初次实现LTE毗邻;到达穿越平流层300万千米;

2017年,为秘鲁和波多黎各的洪灾地区供应毗邻;

2019年,为秘鲁震后地区供应LTE毗邻;在平流层中航行逾越4000万千米。

2020年,Loon的4G收集处事在肯尼亚上线。……

多重挑战

事实上,这一出自谷歌X部分的项目,从一最早就遭到了良多质疑。

X,是谷歌公司最神秘的一个部分,专注于打破性的研发范畴。在个中工作的人,都是科技行业的顶级专家。研究项目包孕无人飞机、谷歌眼镜、无人驾驶汽车等。

比尔·盖茨就曾透露显露,该企图没有切中关键:“向贫苦地区供应互联网接入的做法,对本地的贫苦人群起不到本色的匡助。”

该项目还面临伟大年夜的手艺挑战,其触及的手艺不限于气球、旌旗灯号收发、地面节制、GPS、收集监控、地面天线、电池和太阳能面板等。

当然一定其实现的可能性,但谷歌也曾坦言,这是一个高度实验性的项目。

同时,按照很多关于空域的办理划定礼貌,谷歌需要获得相干国度政府的许可,以包管气球可以或许在平流层漂浮。

当然“气球收集”发射的无线旌旗灯号利用无需授权的频谱,然则其实不克不及包管一向可用。

别的,地表地形的复杂化,将很洪程度上增加该项目标成本。

良多供应WiMax高速无线收集处事项目都以失落败告终;而卫星收集处事依然相对昂贵,而且存在视野、能见度和成本等方面的问题。

对这一项目标总预算和员工数量等,谷歌并未发布。假如其成本高于卫星接入处事,那末对终端用户将失落去意义,谷歌也难以获得预期收益。

谷歌对此曾透露显露,Loon最少具有大年夜范围布置、供应代价适中的收集处事的可能性。

Loon留下些甚么?

破费9年的人力、财力的Project Loon,却难逃究竟关停的命运,如许的后果其实使人遗憾。

不外,项目团队也实现了多项创始。

例如:找到了可以或许在平流层中平安航行数百天的东西;应用先辈的算法研究气球的航行;成立了全新手艺和营业的全球供给链;扩大了通讯设备的范围,收集笼盖面积到达通俗讯号塔的20倍。

个中,研究「气球在平流层行使深度进修自立导航」的论文,已在《天然》杂志上颁发。介绍了整合风速、太阳高度等多种身分,并行使深度进修手艺,匡助气球导航和搭建收集。

而且Loon的别的一项手艺功能「自由空间光通讯手艺」,简单来讲就是颠末历程光束发送高速数据,已自力为X尝试室的Taara项目。

别的,Alphabet将供应1000万美元的资金,以支持肯尼亚致力于“毗邻、互联网、创业和教育”的非盈利组织和企业。

X公司谈话人透露显露,希望Loon成为将来手艺和营业的垫脚石,可以弥补全球连通性地图上的空白。

参考链接:https://loon.com/https://blog.x.company/loons-final-flight-e9d699123a96https://medium.com/loon-for-all/loon-draft-c3fcebc11f3fhttps://www.nature.com/articles/s41586-020-2939-8

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